Nuevo instrumento europeo de apoyo a la innovación en las PYMEs

Viernes, 17 Enero 2014 23:03

En una galera romana dice el centurión a los esclavos:
- Tengo dos noticias para vosotros, una buena y otra mala. ¿Cuál queréis primero?
- ¡La buena! ¡Danos la buena primero!
- Hoy va a venir Julio César, y vais a desayunar chocolate con churros.
- ¡Bravo! ¡Viva Julio César! ¿Y cuál es la otra noticia?
- Que viene a hacer esquí acuático.


Este año arranca el nuevo programa marco europeo de apoyo público a la I+D+i, al que se ha llamado Horizonte 2020. Por primera vez, se integran en el mismo la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación. Con respecto a sus antecesores, destaca el giro dado hacia el uso real de las tecnologías que se desarrollen, y su explotación directa en los mercados.

De alguna manera, supone un cambio de rumbo, y como parte del mismo, se ha creado un nuevo instrumento, específicamente enfocado en apoyar la innovación promovida por PYMEs como motor de la Economía. A éste se le ha llamado “Instrumento PYME” o “Instrumento para PYMEs” (Instrument for SMEs).

I4SMEs by RTDI

El Instrumento para PYMEs se importa a Europa desde EEUU, que desde los años 80 utiliza algo muy similar: el SBIR (Small Business Innovation Research).

Para nosotros es verdaderamente una gran noticia. Por primera vez tenemos en Europa un instrumento de esta naturaleza, completamente centrado en el lanzamiento de nuevos productos o modelos de negocio, y más ajustado a la realidad de las PYMEs. Más ágil, más flexible, con menor carga administrativa, sin obligatoriedad de consorcios, y para el impulso de negocios de alcance internacional.

Pero, como en los chistes, también está la mala noticia, que en este caso son en realidad varias:

- El enfoque temático. A pesar de que se dota al instrumento de bastante flexibilidad, no se ha logrado dejar la temática completamente abierta, y que sean las PYMEs las que elijan. Al final, su dotación presupuestaria corre en su mayor parte a cargo de las distintas áreas de enfoque de Horizonte 2020 y, por tanto, solo cabe presentar ideas que encajen en alguna de ellas.

- El “olvido” de las micro-PYMEs, como son normalmente las start-ups tecnológicas, dado que el criterio que se usará principalmente para valorar la capacidad de la PYME solicitante de desarrollo de oportunidades de negocio de alto crecimiento y alcance internacional será su tamaño actual.

- Sigue siendo lento. Se espera que los proyectos en Fase 1 puedan empezar 2 meses después de la primera fecha de corte desde el envío de la solicitud, en caso de ser seleccionados, y 6 meses para el arranque de las fases 2. Teniendo en cuenta que los puntos de corte ocurren cada 3-6 meses, esto puede suponer una espera de hasta 9 meses o 1 año, lo cual puede ser demasiado tiempo para una iniciativa empresarial de alto potencial. Además, pueden producirse espacios en blanco en el salto de la Fase 1 a la Fase 2.

- La gran diferencia con SBIR. El objetivo principal de la Fase 3 en EEUU es la compra pública innovadora, que casi garantice el arranque del mercado objetivo con un primer gran cliente que actúe de tractor: La Administración Pública estadounidense. En Europa será más difícil lograr esta promoción de mercados.

A pesar de todo esto, es la gran oportunidad de las PYMEs europeas para recibir ayuda al lanzamiento de nuevos productos y la apertura de nuevos mercados. ¡Hay que aprovecharla!  

 Eva García Muntión, 17/01/2014

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