Para innovar mejor

Lunes, 30 Diciembre 2013 00:00

En un momento en el que las empresas oímos varias veces al día que la innovación es la clave para crear nuestro presente y, sobre todo, nuestro futuro, creo que en Europa necesitamos redescubrir Norteamérica.


En 1492 Colón descubrió América, y eso cambió el mundo. No importa si algún otro indoeuropeo estuvo o no por allí antes, fue la iniciativa de Colón la que abrió América al mundo y Europa a América. Por supuesto, se tiene que valorar si eso fue para bien o para mal de cada parte, pero me gustaría centrarme ahora en una lectura un poco simplista de un acontecimiento que creó un nuevo futuro para generaciones a lo largo de los siglos, y poder hacer una analogía.

En un momento en el que las empresas oímos varias veces al día que la innovación es la clave para crear nuestro presente y, sobre todo, nuestro futuro, creo que en Europa necesitamos redescubrir Norteamérica. La forma en que se produce y gestiona la innovación en EEUU y Canadá nada tiene que ver con cómo lo hacemos en el Viejo Continente. Realmente aquello es “otro mundo”, y cada vez más necesitamos explorarlo y aprender de él.

Creo que lo que más diferencia los ciclos de innovación empresariales entre Norteamérica y Europa está en dos de las fases de dicho ciclo: el punto de partida (la creación de la idea) y los pasos finales (la explotación de los resultados obtenidos), ambas además estrechamente relacionadas. Europa lleva décadas demostrando su capacidad de desarrollo, no es precisamente ahí donde tenemos mayor oportunidad de mejora.

R america product development

Según la Wikipedia, product development es el término que describe el proceso integral para llevar al mercado nuevos productos, entendiendo “producto” en su sentido más amplio, que abarca también nuevos procesos o servicios. Al describirlo como proceso se está diciendo que se trata de: 

 

  • Una serie de actividades que se suceden una tras otra, encaminándose a un destino (a un resultado concreto);
  • Donde cada actividad genera lo que la siguiente necesita;
  • Y que cada actividad y los saltos entre ellas se llevan a cabo de manera ordenada y coordinada. 


Las teorías de product development ponen el foco precisamente en las fases de generación y comercialización de nuevos productos, y siempre ligan las actividades al logro de mayores o nuevas cuotas de mercado. Y aquí es donde podemos iniciar nuestro viaje al redescubrimiento.

En la primera parada, la de la generación, product ideation (o ideation for product innovation) es el término que describe el proceso para generar, explorar y evaluar nuevas ideas que pueden dar a una empresa una oportunidad de negocio (una ventaja competitiva), acuñado por supuesto en EEUU, y alrededor del que existen numerosas fuentes en Internet (aprovecho para recomendar Innovation Reactor).

¿Qué es realmente product ideation? Es conseguir que se te encienda la bombilla. Pero con todos sus elementos. El elemento más importante de una bombilla no es la campana de cristal que la cubre, por mucho que sea lo que usamos para dibujarlas; este elemento está mucho más profundo, en la luminiscencia del material.

El punto de partida de este proceso es entender que para tener éxito se necesitan buenas ideas, y para que estas ocurran hay que generar y explorar un número grande de “no tan buenas” ideas. Todo esto requiere un esfuerzo en tiempo y recursos por parte de la empresa. Innovar no es una tarea fácil, e implica cierto nivel de riesgo, pero como pasa con cualquier viaje que se emprende, y solo viajando se llega a los sitios.

Otro factor importante de éxito es, como decía, lograr que la idea sea íntegra; es decir, tenga todos sus componentes básicos. Sobre todo se trata de que exista una necesidad (explícita o implícita) para cada novedad, y que las novedades sean reales y de verdad planteen soluciones a las necesidades u oportunidades identificadas. Nuestro Idea Canvas trata precisamente de eso, una herramienta de ayuda a la construcción de ideas de proyectos de I+D+i.

En la última parada, la de la explotación de resultados, es importante entender que los nuevos productos tienen un ciclo de vida, y que igual que las personas, pasarán por la etapa de crecimiento antes de alcanzar su máximo potencial. Las empresas tendrán que identificar los nichos de entrada en el mercado, y diseñar estrategias para que éstos sirvan de medio de transporte hacia los mercados mayoritarios de sus nuevos productos.

Ingresos tiempo

De nuevo, existen numerosas fuentes bibliográficas al respecto, y de nuevo los referentes son americanos. Mi recomendación hoy es el libro “Crossing the Chasm”, de Geoffrey A. Moore.

¡Empezamos nuestro viaje! 

Eva García Muntión, 30/12/2013

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