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Revoluciones científicas y tecnológicas

Fuente: "Historias curiosas de la Ciencia", Cyril Aydon, Ediciones Robinbook. Título en inglés: "Everything you want to know about science but never had time to ask"

"Mucha gente piensa en los descubrimientos científicos como un proceso de acumulación gradual de nuevos conocimientos que se añaden a los ya existentes. Eso es lo que se podría llamar la visión de la ciencia como un 'castillo en la arena', que ve a los científicos como niños que excavan en una playa, añadiendo su contribución al montón de arena ya acumulado. Eso podría describir el 98% de lo que llamamos adelantos científicos. Pero necesitamos otra imagen para comunicar la naturaleza del otro 1 ó 2 %."

Thomas S. Kuhn, profesor de lingüística y filosofía del Instituto Tecnológico de Massachusetts, describe en su libro 'La estructura de las revoluciones científicas' (1962) que "los descubrimientos científicos son, casi siempre, un proceso de acumulación gradual de conocimiento y de comprensión, si nos movemos en los límites de lo que llamó 'ciencia normal'. Pero, de vez en cuando, surge un 'nuevo paradigma' - un nuevo modelo revolucionario - que cambia dramáticamente la visión de la realidad subyacente que una ciencia en particular intenta explicar. Si el nuevo modelo resulta que explica fenómenos hasta entonces misteriosos, trae un período de agitación mientras los científicos intentan asimilar sus implicaciones. Esto conduce a una reorientación de la ciencia en cuestión, lo que Kuhn llamó un 'cambio de paradigma'. Transcurrido cierto tiempo, el nuevo paradigma logra una aceptación general y a ellos sigue un período de investigación excepcionalmente fructífero que puede durar dos o tres siglos, mientras los científicos exploran el territorio que la nueva visión ha abierto.

castillos en la arenaEl cambio de paradigma no necesita ser destructivo. Para que los niños vuelvan a la playa, un descubrimiento científico importante no necesita derribar el castillo de arena. Más bien sería como si alguien dijera: '¿Por qué no construimos un transatlántico?'. Si parece ser una buena idea, genera un estallido de entusiasmo que el plan original del castillo de arena nunca habría producido."

A continuación presentamos algunas de las más notables revoluciones científicas de los últimos seiscientos años. Todas representan cambios de paradigma parecidos a los que Kuhn tenía en mente; y todas fueron seguidas por una aceleración del ritmo de descubrimientos científicos que continuó durante bastante tiempo. Dedicaremos algunas de las próximas 'Historias del Trimestre' a conocer un poco sobre estos hitos, aunque nos permitiremos no hacerlo cronológicamente, sino empezando por aquellos que, por una razón u otra, a nosotros, el equipo de RTDI, más nos gustan. Esperamos que no os moleste esta licencia.

  • El modelo del Sistema Solar con el Sol como centro
  • La Ley de la Gravitación Universal
  • La tabla periódica de los elementos
  • Entender la evolución mediante la selección natural
  • Los modelos atómicos y la radiactividad
  • La Teoría de la Relatividad
  • El Universo que se expande
  • La estructura del ADN
  • Las placas tectónicas
  • El electromagentismo

Será un paseo excitante, que aún no ha terminado. Es bastante seguro pronosticar que en los próximos cincuenta años se verá una mayor acumulación de conocimientos científicos que en cualquier otro medio siglo vivido hasta ahora, y que aún hay paradigmas que descubrir. Desde RTDI invitamos a los más jóvenes a aceptar y disfrutar este reto.

De las misma forma, han existido y existirán revoluciones tecnológicas, aunque Kuhn no las contempla en su libro. Una de ellas fue la imprenta de tipos móviles, a la que dedicamos la historia del trimestre anterior. Otras han sido la brújula, las lentes, la televisión, el ordenador personal e Internet. También les dedicaremos historias, alternadas con el resto.

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